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capitalisme libéral

Le libéralisme économique est une doctrine du capitalisme qui a commencé à se développer au cours du siècle des Lumières et a été parachevée par Adam Smith et David Ricardo. Il s’oppose au socialisme et au dirigisme, et préconise donc une ingérence minimale de l’État dans les relations économiques entre les individus, les classes ou les nations.


Adam Smith et David Ricardo dans une caricature de l’époque.

La base de cette doctrine est l’ouvrage « Causes et conséquences de la richesse des nations », écrit par Adam Smith. Dans cet ouvrage, Smith a analysé les relations humaines et économiques d’un point de vue philosophique. Il a souligné que le comportement des gens découle de l’égoïsme, de la commisération, du sens de la propriété, du désir d’être libre, de l’habitude du travail et de la tendance à l’échange. Ce sont tous ces principes qui ont fini par faire partie de la doctrine du libéralisme économique. Elle a également fait sienne l’expression française « Laissez faire, laissez passer », qui avait été la devise de la Physiocratie (France du 18e siècle).

La lutte de la bourgeoisie pour le droit à la propriété privée et individuelle s’est finalement inscrite dans l’établissement de ce courant économique. Cependant, les problèmes sociaux, tels que les inégalités entre la classe bourgeoise et la classe prolétarienne, n’ont pas été pris en compte dans les théories d’Adam Smith. Ces revendications ont été rattachées au mouvement ouvrier (ses plus grands représentants : le communisme et le socialisme), avec Karl Marx comme principal promoteur, ce qui a créé une scission et la contraposition des deux classes et des doctrines qu’elles défendaient.

capitalisme libéral et politiques

Le libéralisme économique a également donné naissance à des courants politiques et à des
idéologies.
Ils ont fait valoir que l’autorité de l’État n’est pas absolue, mais que les citoyens doivent
conserver une certaine indépendance vis-à-vis des pouvoirs publics.
Ils voient le capitalisme comme le seul système capable de garantir que les gens sont libres de
poursuivre ce qu’ils veulent, ce qui conduit à une capacité de production optimale, à une
croissance économique stable et à un État-providence pacifique.
Ces théories sont connues sous le nom de libéralisme et s’opposent au totalitarisme et à tous
les systèmes qui restreignent la liberté de l’individu.
En raison du contexte dans lequel elle est apparue, la philosophie des Lumières était essentielle
pour lui donner un sens.

libéralisme économique et capitalisme

À la fin du XVIIIe siècle, le libéralisme économique commence à apparaître dans presque tous les
domaines.
Au fur et à mesure que les différents marchés de matières premières se développaient et que
l’industrie et les investissements augmentaient, les gouvernements ont commencé à intégrer
Peu à peu, à mesure que les différends sur les biens augmentaient et que l’industrie, le
commerce et les investissements augmentaient, les gouvernements ont commencé à intégrer
des mesures libérales dans leur discours.
De nouvelles mesures telles que la libre circulation des capitaux et de la main-d’œuvre ont vu le
jour.

À la doctrine de Smith s’opposent non seulement les théories communistes et socialistes, mais aussi un courant qui s’est développé à la fin du XIXe siècle, appelé « école néoclassique ». Ces nouveaux économistes ont décrit les théories d’Adam Smith et des autres penseurs de l’économie classique comme imprécises et peu rigoureuses. Un grand nombre de courants ont également reproché au libéralisme économique de favoriser les classes bourgeoises au détriment du prolétariat. Cependant, le développement industriel des derniers siècles est dû, dans une large mesure, à la liberté que les nations ont accordée aux différentes entreprises.